• Groothandel Plieger stuurt elke dag zeventig vrachtauto’s de weg op om klanten in heel Nederland te voorzien van sanitair, verwarming en installatiemateriaal. Tot voor kort werden deze ritten handmatig ingepland, maar dat was mede gezien het grote aantal stops per rit en toenemende aflevereisen niet langer te doen. Het ritplanningssysteem PTV Route Optimiser ST heeft volgens Fokke Knook, manager logistiek van Plieger, meer rust gebracht, terwijl de efficiëntie en betrouwbaarheid is vergroot. “Onze planners kunnen nu sneller schakelen zonder de controle te verliezen.”

  • Plieger heeft een uitgebreid distributienetwerk gecreëerd om zijn diverse klantenkring op maat te bedienen. De groothandel in sanitair, verwarming, elektra en installatiemateriaal telt onder meer 55 vestigingen, verspreid over heel Nederland, waar installateurs op weg naar hun klus het benodigde materiaal kunnen afhalen. Deze afhaalpunten worden dagelijks bevoorraad vanuit 3 distributiecentra in Zaltbommel, Apeldoorn en Gorredijk. Hiervandaan vertrekken elk dag 70 vrachtauto’s, die ook zendingen afleveren bij installatiebedrijven, bouwmarkten en sanitairwinkels.

  • Een steeds groter deel van de zendingen voor installatiebedrijven gaat rechtstreeks naar bouwlocaties. De eisen op dat vlak nemen snel toe, merkt Fokke Knook, manager logistiek bij Plieger. “Installateurs willen op bouwlocaties alleen ontvangen wat ze vandaag of morgen nodig hebben. Bovendien vragen ze ons steeds vaker om het materiaal alvast per klus te sorteren, het liefst zonder verpakkingsmateriaal. En moet het materiaal voor acht uur ’s ochtends op de bouw staan? Of kunnen we alleen leveren in het tijdvak tussen tien en twaalf uur? Dan regelen we dat. Soms worden leveringen tot op de minuut gepland.”

  • Toenemende klanteisen
    • Mede door de toenemende eisen van klanten is de druk op de planners van Plieger toegenomen. Zij waren gewend om de ritten handmatig te plannen door aan het eind van de dag de afleverbonnen te sorteren en op volgorde te leggen. Een arbeidsintensief proces waarbij de planners regelmatig het overzicht dreigden kwijt te raken. “Per rit gaat het al snel om 22 tot 26 stops, waarbij rekening moet worden gehouden met allerlei restricties zoals tijdvensters, rusttijden, extra werkzaamheden op locatie en de wens van die ene chauffeur die iets eerder thuis wil zijn. Elke dag opnieuw was in elk distributiecentrum een planner uren druk met het indelen van ritten en routes. De flexibiliteit om daarna nog ritten te wijzigen, was uiterst beperkt. In feite was de planning niet meer te behappen voor onze planners”, vertelt Knook.

      Het besef ontstond dat de bestaande planningsmethode geen solide basis bood voor verdere groei van Plieger. “Wij waren te veel afhankelijk van de kennis en ervaring van een handvol mensen. We hadden dringend behoefte aan hulpmiddelen om hen te ontlasten”, aldus Knook, die aangeeft dat in twee distributiecentra al gebruik werd gemaakt van TLNplanner. “Dat is een routeplanner die het mogelijk maakt om per rit de optimale volgorde van stops te berekenen. Maar daarmee konden we de ritten alleen een voor een optimaliseren. Bovendien geeft TLNplanner niet aan welke stops het beste in welke rit konden worden ondergebracht. Kortom: we hadden behoefte aan een slimmere planningstool.”

  • De taal van de planners
    • De zoektocht naar een ritplanningssysteem leidde Plieger naar Route Optimiser, dat evenals TLNplanner is ontwikkeld door PTV. “Uiteraard hebben we ook naar andere ritplanningssystemen gekeken. Route Optimiser beviel ons het best. Wat meespeelt is dat we al gebruik maakten van TLNplanner en eerder al eens een test hebben gedaan met een voorloper van PTV Route Optimiser. Daarnaast bleek in de gesprekken al snel dat PTV bekend is met onze sector en onze problematiek begrijpt. Ze spreken de taal van de planners en kunnen gemakkelijk uitleggen hoe het ritplanningssysteem werkt. Daardoor is Smartour direct een succes geworden.”

      De implementatie van het ritplanningssysteem verliep goed, evenals de integratie met het ERP-systeem JD Edwards van softwareleverancier Oracle. “Bijzonder positief is dat ons aanspreekpunt bij PTV niet alleen verstand heeft van planning, maar ook van ICT. Hij kon ons direct vertellen welke verbinding we nodig hebben tussen de server op onze hoofdvestiging in Zaltbommel en onze distributiecentra in Apeldoorn en Gorredijk. Hij wist ook wat de specificaties van de interface en de instellingen van de server moeten zijn zonder eerst een collega te hoeven raadplegen. Daardoor konden we tijdens de implementatie snel schakelen”, verklaart Knook.

  • Zeven planners
    • Op dit moment werken zeven planners met het ritplanningssysteem. Elk distributiecentrum telt twee planners die verantwoordelijk zijn voor de ritten langs klanten. In Gorredijk gaat het om gemiddeld negen, in Apeldoorn om elf en in Zaltbommel om vijftien tot twintig ritten per dag. “De twee planners op elke vestiging plannen om toerbeurten. Eén van hen moet immers tot zeven of acht uur ’s avonds aanwezig zijn. Dat is het moment waarop alle orders zijn verzameld en klaarstaan op de expeditievloer. Dan pas kan de definitieve planning worden gemaakt”, vertelt Knook. “Vanuit het centrale distributiecentrum in Zaltbommel vertrekken daarnaast iedere avond circa zeven vrachtauto’s die ’s nachts rijden naar de 55 afhaalpunten en naar een groot aantal eindklanten die ’s ochtends voor zeven uur hun goederen willen ontvangen.”

      De orders komen gedurende de dag binnen in het ERP-systeem van Plieger. Vanaf het begin van de middag worden ze elk uur en aan het eind zelfs elk half uur doorgezet naar Route Optimiser. Dat systeem genereert telkens weer een nieuwe voorplanning, die de planners een steeds beter beeld geven over datgene wat hen te wachten staat. “De meeste orders komen tussen drie en vijf uur binnen. Via internet kunnen klanten nog tot zes uur een laatste order plaatsen. Tussen half zeven en half acht wordt de definitieve planning gemaakt. Die wordt teruggezet in het ERP-systeem, dat vervolgens de ritlijsten en afleverbonnen in volgorde van laden uitprint. Daarna worden de vrachtauto’s geladen. De ritlijsten en afleverbonnen geven we de volgende ochtend mee aan de chauffeurs”, vertelt Knook.

  • Sneller schakelen
    • PTV Route Optimiser heeft meer rust gebracht op de planningsafdeling van Plieger. Het planningsproces verloopt minstens twee keer zo snel en is weer beheersbaar, wat onder meer betekent dat de planners sneller kunnen schakelen zonder de controle te verliezen. Daarnaast is de planning betrouwbaarder: levertijden die met klanten zijn afgesproken, worden nu beter dan voorheen nagekomen. “Een onverwacht voordeel is dat de geplande aflevertijden nu in het ERP-systeem staan. Dat betekent dat onze binnendienstmedewerkers nu zelf vragen van klanten daarover kunnen beantwoorden. Dat scheelt heel veel telefoontjes en mailtjes richting onze planners.”

      Bijkomend voordeel is dat de planners nu meer inzicht hebben in de laadmeters. Met grote producten zoals badkuipen, radiatoren en boilervaten was het zonder Route Optimiser lastig om te voorspellen of een zending net wel of net niet meer in een vrachtauto paste. “Veel producten zijn schadegevoelig en daardoor lastig te stapelen. Tijdens het laden gebeurde het regelmatig dat een zending toch niet paste en alsnog aan een andere rit werd toegevoegd. Omdat Route Optimiser rekening houdt met de afmetingen van artikelen, kunnen planners nu beter inschatten hoeveel transportcapaciteit ze nodig hebben. We hebben een vaste vervoerder die we tot drie uur ’s middags kunnen vragen om een extra vrachtauto te leveren.”

  • Onderling benchmarken
    • PTV Route Optimiser heeft ook op tactisch niveau tot verbetering geleid. Een doorrekening met de software heeft aangetoond dat een aantal postcodegebieden halverwege Apeldoorn en Gorredijk beter vanuit een ander distributiecentrum kunnen worden bediend. Daarnaast maken de ingebouwde rapportagemogelijkheden het mogelijk om de drie distributiecentra onderling te benchmarken. Wat is het gemiddelde aantal stops per rit? Wat is de afgelegde afstand per dag? “We kunnen nu exact zien op welke dagen het druk of juist rustig is. We zien hoe de verschillende planners de stops over de beschikbare vrachtauto’s verdelen. Alleen al door die informatie zichtbaar te maken, worden de planners geprikkeld om van elkaar te leren en zichzelf verder te verbeteren.”

      Het besparen op kilometers, CO2-uitstoot of kosten was niet de belangrijkste doelstelling van Plieger. Toch heeft de groothandel ook op dat punt verbetering geboekt. De kosten liggen naar schatting zo’n vijf tot tien procent lager. Als voorbeeld noemt Knook de adressen in de buurt van Hoorn, die door de planners steevast aan de rit door Noord-Holland werden toegevoegd. Smartour liet zien dat het efficiënter is om deze adressen aan de rit naar Lelystad te koppelen. Dat levert per dag een besparing op van circa 170 euro. “Het is lastig om de besparingen exact te kwantificeren. Daarvoor ontwikkelt de markt zich te sterk. Duidelijk is in ieder geval dat we nu meer doen met dezelfde transportcapaciteit. In Gorredijk rijden we nog steeds met evenveel auto’s als voorheen ondanks de groei in deze regio.”

  • Papierloos transport
    • De implementatie van Route Optimiser heeft inmiddels geleid tot nieuwe wensen van Plieger. De groothandel wil op korte termijn gebruik gaan maken van de notificatiemodule in Route Optimiser, zodat klanten via email kunnen worden geïnformeerd over de geplande aflevertijd. Daarnaast staan boordcomputers voor alle zeventig vrachtauto’s op het verlanglijstje van Knook. Dat maakt het mogelijk om de ritplanning digitaal door te sturen naar de vrachtauto’s, die nu alleen een navigatiesysteem hebben. Knook: “Als een chauffeur straks via de boordcomputer aangeeft dat hij een stop heeft afgerond, kunnen we direct een bericht sturen naar de volgende klant met de boodschap dat we eraan komen. Bovendien kunnen we klanten digitaal laten aftekenen. Dan is ons transport volledig papierloos.”

  • Oriënterende afspraak plannen?

    Benieuwd of een ritplanningssysteem bij uw organisatie past? Wij bespreken graag met u de mogelijkheden.

    Contact opnemen